História do Brasil/O ciclo do açúcar

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Um engenho de açúcar em Pernambuco no século XVII

O ciclo do açúcar foi um período da história do Brasil entre o século XVI e o século XVIII. O açúcar foi o principal produto comercial, industrial e a primeira riqueza agrícola do Brasil. O açúcar era produzido em Pernambuco, por isso, era a região mais rica do Brasil Colonial. As plantações ocorriam no sistema de plantation, o açúcar era produzido para o exterior, principalmente para a Europa.

Era usada mão-de-obra escrava na produção do açúcar. Os maiores engenhos usavam mão-de-obra escrava africana e os menores continuavam a usar mão-de-obra indígena. O tráfico de escravos também gerava lucros. O proprietário do engenho de açúcar era o senhor de engenho. Outros produtos que se destacaram no Brasil foram o algodão e o tabaco.

A capital da capitania de Pernambuco era Olinda, era a cidade mais rica do Brasil Colônia, até a invasão da Holanda, quando foi destruída.