Astronomia mirim/Plutão

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Plutão pela New Horizons 2015

Plutão é um planeta anão do Sistema Solar, ele foi descoberto pelo astrônomo Clyde W. Tombaugh em 1930.


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Fatos sobre Plutão:

  • Plutão é um planeta anão menor do que a nossa Lua.
  • Muitas vezes Plutão se aproxima mais do Sol do que Netuno.
  • Plutão tem uma região em forma de coração que foi chamada Região de Tombaugh.
  • Muitos dos fatos aqui explicados são notícias trazidas pela sonda New Horizons em 2015.



Plutão não é um planeta?[editar | editar código-fonte]

Ele foi classificado oficialmente como um planeta anão, o que é diferente de um planeta comum. Um dos motivos é que ele é bem menor do que os outros, é menor até do que muitas luas, inclusive a nossa Lua.

A União Astronômica Internacional achou que como ele não influencia a órbita de outros astros porque é menorzinho que Netuno então ele é planeta anão.


Qual é o tamanho de Plutão?[editar | editar código-fonte]

O tamanho de Plutão não é o que se pensava: ele demonstrou ter alguns quilômetros a mais de diâmetro, agora definido em 2.370 km, o que equivale a aproximadamente dois terços do tamanho de nossa Lua.


Comparação entre Plutão, Caronte e a Terra

Quanto tempo dura um dia em Plutão?[editar | editar código-fonte]

Dura cerca de 6.487 dias da Terra.


Quanto tempo dura o ano em Plutão?[editar | editar código-fonte]

Um ano em Plutão dura 248 anos da Terra.

Imagem em cores reais de Plutão mostra o azul de sua atmosfera

Por que tem o nome de Plutão?[editar | editar código-fonte]

Plutão era o nome do deus do mundo inferior na mitologia romana, que na mitologia grega é chamado Hades.


Como é sua superfície e de que é composto?[editar | editar código-fonte]

Plutão possui uma crosta composta de gelo de água e como as temperaturas lá são baixíssimas esse gelo é tão duro quanto rocha. As montanhas com mais de 3 mil metros de altura foram formadas de gelo.


Foram encontradas poucas crateras em comparação com outros planetas. Essa foi a segunda grande surpresa que a missão trouxe aos cientistas.

Eles acham que Plutão é um planeta jovem, claro dentro da escala do universo. O Sistema Solar tem 4,5 bilhões de anos.

Isso é uma ilustração e não a imagem real das luas de Plutão

Outra informação surpreendente foi que algumas crateras parece que estão cheias de gelo e outras estão vazias.

Um dos traços que mais surpreendeu os pesquisadores é a topografia acidentada de Plutão. As imagens enviadas pela sonda New Horizons mostram montanhas nos extremos da região que tem forma de coração – batizada informalmente como Região de Tombaugh, em homenagem ao descobridor de Plutão, Clyde Tombaugh – com cerca de 3.300 metros, altitude superior à dos Alpes na Europa ou à das Montanhas Rochosas no oeste dos Estados Unidos.

E pode ser que existam montanhas mais altas em outra parte, explica John Spencer, um dos pesquisadores da missão.

O chefe da missão da New Horizons acredita que lá deve ter muita água.

A atmosfera é muito leve e fina e imagina-se que por causa disso Plutão não tenha ventos.

Caronte pela New Horizons 2015

Como são as luas de Plutão?[editar | editar código-fonte]

As luas de Plutão são ainda mais estranhas e intrigantes do que os cientistas imaginavam.

As quatro luas de Plutão, descobertas pelo Hubble - Nix, Hidra, Cérbero e Estige– orbitam Plutão e sua maior lua chamada Caronte, que tem quase a metade da largura do próprio planeta anão. (Todas essas luas têm nomes da mitologia ligados ao deus Plutão.)

Caronte[editar | editar código-fonte]

É uma pequena lua mas junto com Plutão forma o que se chama de Sistema Binário. Um sistema de dois corpos onde as 4 luazinhas orbitam em volta.

Caronte foi bem fotografada e pesquisada pela New Horizons e já se sabe que ela tem muitas curiosidades, tem uma planície relativamente lisa e outra parte furada de crateras.

As montanhas de Caronte são como fossem afundadas. Tem desfiladeiros e cânions que se estendem por mais de mil kms e no topo dessa lua tem uma mancha escura que, na verdade é vermelha. Essa mancha da qual ainda nada se sabe, é conhecida como Mordor Macula. Parece que Caronte não possui atmosfera e é bem mais escuro que Plutão.