Astronomia mirim/Netuno

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Netuno visto pela Voyager 2


Netuno é o oitavo planeta do Sistema Solar e se tornou o último em ordem de afastamento do Sol, desde a reclassificação de Plutão para a categoria de planeta-anão, em 2006.

Ele foi descoberto em 1846, mas foi encontrado por uma previsão matemática e não através de observação. Na verdade, ele estava causando alterações na órbita do seu vizinho Urano, então, através de cálculos ele foi finalmente visto, usando telescópios.



Neptune symbol.svg

Fatos sobre Netuno:

  • Os ventos em Netuno podem alcançar 450 metros por segundo.
  • Netuno foi descoberto porque seu campo gravitacional estava afetando a órbita de Urano.
  • Algumas vezes Netuno está mais longe do Sol do que Plutão.


Qual é o tamanho de Netuno ?[editar | editar código-fonte]

Comparação entre Netuno e a Terra

Netuno é muito parecido com Urano em tamanho. Seu diâmetro é só um pouquinho menor, ele tem 49,528 kms de largura.


De que Netuno é feito?[editar | editar código-fonte]

Ele tem um núcleo rochoso, feito de ferro e outros metais e parece ter a mesma massa da Terra, coberto por uma crosta grossa de gelo. A atmosfera de Netuno é densa por ser composta basicamente de hidrogênio e hélio, mas contém uma porcentagem mais alta de camadas de água, amônia e metano. Esse é um dos motivos da cor de Netuno, um belo azul esverdeado!

Por quê o nome Netuno?[editar | editar código-fonte]

Por causa do deus romano dos mares. Ele também é conhecido como Poseidon que é seu nome grego.

Qual é a duração do dia em Netuno?[editar | editar código-fonte]

Um dia dura 16 horas e 7 minutos.


Quanto dura um ano?[editar | editar código-fonte]

Em Netuno, o ano equivale a 165 anos terrestres.

foto tirada pelo Hubble mostra faixas de metano e 4 de suas luas

Como são os ventos em Netuno?[editar | editar código-fonte]

Uma das características mais importantes de Netuno são os ventos. Eles são fortíssimos e atingem velocidades espantosas!

Os cientistas acham que são os ventos mais fortes que existem no Sistema Solar, podem alcançar 2 400 kms por hora.

Em 1989 a sonda Voyager 2 detectou em Netuno uma grande tempestade escura, que foi chamada de Grande Mancha Escura. Para ter idéia do tamanho, ela podia cobrir toda a Terra e estava viajando a 1200 kms por hora. Só que, quando o Hubble foi procurá-la, em 1994 essa Grande Mancha já não existia mais, sumiu, deixando os astrônomos com a questão de saber se era um buraco que estava coberto completamente, ou se era uma tempestade que atingiu a superfície de Netuno.

Como são seus anéis?[editar | editar código-fonte]

Netuno possui anéis não muito visíveis e escuros mas que existem, existem. Eles não são uniformes, alguns têm partes brilhantes e mais densas de poeira. Os cientistas acham que esses anéis são jovens e vão durar muito pouco. Na verdade, em 2005, já constataram que eles estão enfraquecendo rapidamente.


Como são suas luas?[editar | editar código-fonte]

Netuno tem 14 luas conhecidas. A maior delas é Tritão. Na órbita próxima do planeta tem cinco luas pequenas que parecem batatas.

Vamos ver algumas delas:

visão de artista – como se estivesse em Tritão vendo Netuno no horizonte


Tritão[editar | editar código-fonte]

A maior lua de Netuno, orbita o planeta na direção oposta das outras luas. Os cientistas acham que é porque ela foi atraída por Netuno num passado distante.

Tritão é muito fria, fria ao extremo, na sua superfície faz cerca de 235° negativos. Essa lua tem formato redondo, diferente das outras são irregulares.

Os estudos mostram que a gravidade de Netuno está puxando Tritão para cada vez mais perto. Pode ser que daqui há milhões de anos ela seja puxada e esmagada pelo planeta.

Em Tritão há vulcões que provavelmente cospem hidrogênio líquido e compostos de poeira e metano. Lá se observa poucas crateras porque a matéria que sai dos vulcões cobre elas. Também, como em outras luas, existem escarpas e vales e polos cobertos de gelo que mudam conforme as estações. O nome Tritão vem da mitologia, ele era filho de Netuno.


Proteu[editar | editar código-fonte]

É uma lua escura, de format irregular. Seu nome também vem da mitologia romana, Proteu era um deus marinho que podia mudar de forma conforme seu desejo.

Proteu pela Voyager 2

Nereida[editar | editar código-fonte]

É uma lua de formato muito irregular, sua órbita não é circular. Talvez tenha sido capturada por Netuno ou tenha essa órbita por causa da gravidade de Tritão. Na mitologia romana, as Nereidas eram ninfas do mar.

Outras luas[editar | editar código-fonte]

As outras luas de Netuno são muito menores que Tritão. Despina, Galatea, Larissa, Náiade e Thalassa foram encontradas pela sonda Voyager 2 em 1989. Mais cinco pequenas luas foram encontradas entre 2002 e 2003: Laomedeia, Halimede, Sao, Neso e Psamathe. A última lua foi descoberta em 2013 e, por enquanto, tem apenas o nome de S/2004 N 1.