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O que é Olericultura?

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A olericultura se trata do cultivo e produção de hortaliças, que se tratam dos subprodutos de uma horta. Este é um termo técnico muito utilizado na produção rural, então é muito importante que o estudante da área tenha a noção de seu significado e uso.

As hortaliças também são chamadas, erroneamente, de legumes ou verduras, que apesar de serem termos populares muito fixados no vocabulário popular, não são os ideais para descrever esses produtos.

Características de uma hortaliça:[editar | editar código-fonte]

  • Ciclo biológico curto: Ou seja, ao contrário de árvores frutíferas, estas possuem vida curta, então podem ser podadas por completo para o consumo. Uma maçã, por exemplo, é subproduto da macieira, que demora anos para crescer. Enquanto um repolho irá ser plantado, crescer em alguns meses e então ser colhido e consumido por completo, tendo então que se plantar outro repolho;
  • Possuem consistência tenra: Significa que elas podem ser mastigados e cortados facilmente, é muito difícil de se serrar um tronco, por exemplo, mas é fácil de picar um tomate;
  • Plantas normalmente não-lenhosas: Isso não é uma regra, mas estes vegetais normalmente não possuem tronco composto por fibras, como seria o caso de uma árvore;
  • Utilização na alimentação humana sem necessidade de industrialização: Vamos citar um exemplo, o trigo, por exemplo, não é uma hortaliça, isso pois não é comum e nem indicado seu consumo sem trituração. As hortaliças geralmente são parte integrante da anatomia do vegetal que podem ser consumidas com preparos caseiros (Como a berinjela, batata, cenoura, alface, beterraba, etc);
  • Normalmente são cultivadas em áreas menores: Alimentos como a soja ou o trigo necessitam de locais muito grandes para serem cultivados de maneira eficiente, já as hortaliças podem ser plantadas em pequena escala sem perder a produção.