Introdução à física/Grandezas físicas

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Representação gráfica de um vector

Vetores (ou vectores) são usados, em física, para representar grandezas que possuem uma magnitude, uma direção e um sentido.

Por exemplo, a quantidade de matéria de um corpo (a massa) é uma grandeza que possui apenas magnitude, portanto não é uma grandeza vetorial (diz-se que é uma grandeza escalar).

Por outro lado, a velocidade de um corpo, para ser completamente caracterizada, deve ser dada por uma magnitude, uma direção e um sentido.

Isto pode ser visto assim:

  • Uma colisão a 5 km/h é bem diferente de uma colisão a 100 km/h
  • Um avião que se move a 300 km/h horizontalmente é diferente de um avião que se move a 300 km/h verticalmente
  • Uma bala que segue uma trajetória linear em que esta reta passa pela minha cabeça, mas que se afasta de mim é diferente de uma bala que está vindo para mim (em linguagem popular, diz-se "vindo em minha direção"; em física, o correto é dizer "vindo no meu sentido").