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Introdução à comunicação entre computadores e tecnologias de rede/Métodos de chaveamento

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O chaveamento (também chamado de comutação) é o processo de vincular um emissor a um receptor. O chaveamento ocorre por meio de chaves que utilizam critérios pré-determinados para definir o caminho percorrido pela mensagem na rede. Assim como a multiplexação, o chaveamento também é uma estratégia para fazer com que vários usuários compartilhes os recursos da rede. Entretanto, o chaveamento não faz com que duas ou mais mensagens sejam misturadas.

Chaveamento por Circuito[editar | editar código-fonte]

Exemplo de rede chaveada por circuito. Primeiramente dois pares de telefones estão se comunicando. Em um outro momento, temos apenas um par se comunicando e utilizando um caminho diferente.

Em uma rede chaveada por circuito, um percurso entre a origem dos dados e o destino é estabelecido. Uma vez que isso ocorra, aquele percurso passa a ser utilizado somente para transmitir dados entre a origem e o destino. Ninguém mais poderá utilizar aquele caminho.

Um exemplo de rede chaveada desta maneira é o sistema de telefonia fixa. Quando um telefone estabelece comunicação com o outro, um circuito físico é estabelecido entre eles e é mantido enquanto durar a ligação. Somente quando a ligação terminar, o circuito é desfeito e o caminho pode ser utilizado por outras ligações.

A vantagem do chaveamento por circuito é que a largura de banda sempre se mantém enquanto durar a transmissão e a sua capacidade nunca diminui. A sua grande desvantagem é que este é um tipo de chaveamento mais caro e no qual os canais não utilizados na comunicação são desperdiçados.

Chaveamento por Pacotes[editar | editar código-fonte]

Exemplo de rede chaveada por pacotes.

Nas redes chaveadas por pacotes, cada mensagem enviada é subdividida em mensagens menores chamadas pacotes. Um pacote é a menor unidade de dados que pode ser transmitida na rede. Cada pacote faz um caminho diferente até chegar até o seu destino. Desta forma, em um único circuito físico pode ocorrer a comunicação entre múltiplos nós.

Uma conseqüência do chaveamento por pacotes é que como cada pacote toma um caminho diferente, eles acabam chegando sempre fora de ordem e é necessário que o nó de destino organize os pacotes assim que eles chegarem antes de poder ler a mensagem. Além disso, a velocidade pela qual os dados são transferidos varia de acordo com o tráfego, podemos fazer com que um nó mande mensagens para mais de um destinatário simultaneamente e as redes deste tipo são mais baratas do que as chaveadas por circuito.

Um exemplo de uma rede chaveada por pacotes é a Internet.