Introdução à Biologia/Biodiversidade

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Biodiversidade nada mais é do que o grande número de diferentes espécies de seres vivos que habitam os mais variados ambientes do planeta. A biodiversidade não refere-se somente às diferenças que ocorrem entre espécies distintas, mas também engloba as diferenças presentes dentro de uma mesma espécie. A biodiversidade não é estática; é um sistema em constante evolução tanto do ponto de vista das espécies como também de um só organismo. A meia-vida média de uma espécie é de um milhão de anos e 99% das espécies que já viveram na Terra estão hoje extintas. Existem regiões do globo onde há mais espécies que outras. A riqueza de espécies tendem a variar de acordo com a disponibilidade energética, hídrica (clima, altitude) e também pelas suas histórias evolutivas. A biodiversidade não é distribuída igualmente na Terra; ela é, sem dúvida, maior nos trópicos, ou seja, quanto maior a latitude, menor é o número de espécies.