Pedras preciosas/Exemplos

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ÁGATA: é uma pedra multicor, com várias camadas. Muitas vezes é artificialmente tingida. Seu nome deriva de Achates (hoje Dirillo), rio siciliano no qual foi encontrada pela primeira vez. Brasil e Uruguai são grandes produtores mundiais.[1]

Ágata
  • ÁGUA-MARINHA: é a variedade azul do berilo. Os antigos druidas celtas usavam o berilo para adivinhação. Consta que as primeiras bolas de cristal foram de berilo, somente posteriormente sendo utilizados os cristais de quartzo.
Água-marinha bruta
Água-marinha após lapidação
  • AMETISTA: é a variedade roxa do quartzo. É o símbolo do "terceiro olho" dos místicos. Segundo a lenda, foi criada quando o deus grego do vinho, Dionísio, ficou irado com os homens e jurou lançar tigres contra o primeiro ser humano que cruzasse a sua frente. Uma mulher chamada Ametista, que se dirigia ao templo da deusa grega Diana, surgiu e foi atacada pelos tigres. A deusa Diana teve piedade da mulher e transformou-a em cristal, para que ela não sentisse mais dor. Arrependido, Dionísio derramou vinho sobre o cristal, tornando-o violeta.[2]

Até o século XVIII, a ametista era tão valiosa quanto o diamante, mas a descoberta de abundantes jazidas no Brasil fez com que seu valor caísse bastante. Brasil, Uruguai e Madagascar são grandes produtores mundiais de ametista.[3] Normalmente, a ametista encontra-se na natureza sob a forma de geodos ou drusas. Geodos são pedras ocas revestidas internamente por cristais de quartzo ou ametista. Drusas são agrupamentos irregulares de cristais sobre uma matriz.

Geodo de ametista
Drusa de ametista
Relicário do século XIV com ametista entalhada no centro
Bracelete bizantino de ouro e ametista
Anel de ametista
  • BRILHANTE: não é propriamente uma pedra, mas um tipo de lapidação, que produz uma joia de 57 faces. Existem brilhantes de diamante, rubi, zircão (um substituto mais barato do diamante) etc.
  • CITRINO: é um quartzo com impurezas férricas, as quais geram uma coloração amarela, laranja ou vermelha (daí o nome, "citrino", uma referência às frutas cítricas, as quais apresentam estas colorações). É uma pedra relativamente barata e muito usada na joalheria. Os maiores produtores mundiais são Brasil e Escócia.
  • DIAMANTE: é a pedra mais dura da natureza. Um diamante só pode ser cortado por outro diamante. Por este motivo, é utilizado na indústria como material cortante e perfurante. A maior parte do diamante extraído da natureza, oitenta por cento, é utilizada na indústria. Apenas vinte por cento é utilizada na confecção de joias.

Símbolo de riqueza, é a joia preferida para as alianças de noivado e casamento. Simbolicamente, significa a indestrutibilidade do amor.

Seu nome vem do grego adamas, que significa "inconquistável". Sem dúvida, uma referência à sua dureza.

O diamante é a única pedra preciosa que é composta por um único elemento, o carbono.

Até o século XVII, praticamente todos os diamantes produzidos no mundo vinham da Índia. Nos séculos XVIII e XIX, o maior produtor mundial tornou-se o Brasil, devido principalmente às jazidas na região da cidade de Diamantina, no estado brasileiro de Minas Gerais. Atualmente, o maior produtor mundial é a África do Sul.

Ao longo da história, muitos diamantes tornaram-se mundialmente famosos, como o Koh-i-Noor, o Orloff, o Cullinan I e o Hope.[4] Tanto o diamante quanto o grafite são compostos exclusivamente por carbono. A diferença entre os dois está no modo como os átomos de carbono se arranjam em cada um: no grafite, cada átomo de carbono se liga a três outros, enquanto que no diamante cada átomo se liga a quatro outros. Esta pequena diferença faz com que o grafite seja um dos minerais mais macios e baratos, e o diamante, um dos mais duros e caros.

  • ESMERALDA: é uma das pedras mais valiosas, junto com o diamante e o rubi. O principal produtor mundial é a Colômbia. Na história do Brasil, está ligada ao nome do bandeirante Fernão Dias Paes, conhecido como o "caçador de esmeraldas". Ironicamente, Fernão vagou por anos pelo interior do Brasil à procura de esmeraldas, mas nunca as encontrou. Ao morrer, pensou as ter encontrado, mas, após sua morte, comprovou-se que as pedras verdes supostamente esmeraldas eram na verdade turmalinas[5].

É a pedra que representa a medicina[6].

É a variedade verde ou vermelha do berilo.

  • GRANADA: não é uma pedra, mas um grupo de pedras que têm a característica comum de apresentar freqüentemente cristais granulares (daí o nome "granada"). Ainda que se associe a granada à cor vermelha, ela pode ser de várias outras cores também.[7]
  • JADE: era considerado pedra sagrada na China antiga e na civilização maia. Seu nome vem do espanhol piedra de ijada. Ijada significa "flanco" em espanhol, e era uma referência às propriedades curativas que o jade exerceria sobre os rins[8].

É a pedra mais apreciada no oriente[9].

  • JASPE: apresenta geralmente uma aparência vermelha, com manchas e listras, o que motivou seu nome em grego, que significava "pedra manchada". Em inglês, se chama jasper, que é também o nome de uma canção do brasileiro Caetano Veloso.[10]
  • LÁPIS-LAZÚLI: pedra azul-marinha que era muito utilizada na antiguidade para decoração e como cosmético, este sob a forma de pó, após trituração da pedra. É considerada a pedra oficial dos psicólogos. Os lápis-lazúlis de maior valor são extraídos da região de Badakshan, no Afeganistão.
  • ÔNIX: variedade de quartzo com faixas brancas e pretas. É mais valioso que o mármore. É a pedra oficial da medicina veterinária.
  • OPALA: é a pedra nacional da Austrália. Apresenta a propriedade de apresentar diferentes cores de acordo com o ângulo pelo qual é vista, propriedade esta denominada opalescência. A Austrália destaca-se entre os produtores mundiais. O nome "opala" vem do sânscrito upala, que significa "pedra preciosa".

Por ser uma pedra com certo teor de água, é aconselhável guardá-la envolta em algodão úmido ou óleo, para conservar sua integridade e beleza.[11][12]

  • PÉROLA: é uma esfera brilhante produzida por ostras quando um corpo estranho, normalmente um grão de areia, penetra no interior da ostra e é envolvido por uma secreção da ostra. As pérolas podem ser prateadas, creme, douradas, verdes, azuis ou negras. As melhores pérolas são extraídas da região do golfo Pérsico. O Japão domina a tecnologia de cultivo de ostras produtoras de pérolas.

O uso de pérolas é antiquíssimo, tendo sido registrado na antiga escritura hindu Rig Veda.[13]

  • QUARTZO: é a pedra preciosa mais abundante, provavelmente devido à sua grande resistência a fatores físicos e químicos. Compõe-se de cristais de sílica (SiO2). Pode ser de várias cores: transparente (cristal-de-rocha), branco, fumê, verde, rosa, marrom, com ou sem estrias. Pode se encontrar sob a forma de cristais geométricos ou de seixos. O maior produtor mundial é o Brasil.[14]
  • RODOCROSITA: é carbonato de manganês (MnCO3). É usada principalmente para produção de manganês, porém também é utilizada para produção de pedras preciosas, após lapidação. É considerada a pedra nacional da Argentina, onde é chamada de "pedra do inca".[15]
  • RUBI: apresenta a mesma composição química da safira, só que é vermelho, devido à presença de cromo. O rubi é extremamente raro na natureza, sendo mais comum o rubi artificial. Um rubi artificial foi utilizado na produção do primeiro raio laser. O nome "rubi" vem do latim ruber ou rubino, que significam "vermelho". Depois do diamante, é a pedra mais dura. Exatamente por isto, o rubi é utilizado como encaixe dos ponteiros em relógios, voltímetros e amperímetros[16]. Tradicionalmente, é a pedra do anel dos advogados[17]. O rubi pode ser usado na produção de raios laser[18].
  • SAFIRA: o nome vem do hebraico sapir. Pode ser de várias cores, mas predomina a variedade azul. O maior produtor mundial é o Sri Lanka.

É a pedra dos engenheiros[19].

  • TOPÁZIO: o nome vem do grego Topaz, que era o nome de uma ilha no mar Vermelho da qual se extraía uma pedra amarela. Ao longo da idade Média, se chamava de topázio qualquer pedra preciosa amarela. Hoje em dia, se considera topázio somente a pedra com a composição Al2 (F,OH)2 SiO4.

Um dos filmes do diretor inglês Alfred Hitchcock se chama Topaz ("topázio", em inglês).

  • TURQUESA: provavelmente, o nome é uma referência aos turcos, que comerciavam a pedra na Europa. A turquesa era a pedra nacional da Pérsia e, até hoje, o Irã produz os melhores exemplares. Os antigos egípcios extraíam turquesa na península do Sinai para confeccionar joias. Os índios navajos dos Estados Unidos a consideravam uma pedra sagrada. Sua cor varia entre o verde e o azul. É uma pedra frágil.[20].

A música Trem das cores, do brasileiro Caetano Veloso, menciona em um de seus versos um "anel de turquesa".

Referências