Livro verde da reciclagem/Materiais que podem ser reciclados/Metais/Alumínio

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Símbolo de identificação de produtos de alumínio Latas de Alumínio

A reciclagem de alumínio é o processo pelo qual o alumínio pode ser reutilizado em determinados produtos, após ter sido inicialmente produzido. O processo resume-se no derretimento do metal, o que é muito menos dispendioso e consome muito menos energia do que produzir o alumínio através da mineração de bauxita. A mineração e o refino deste requerem enormes gastos de eletricidade, enquanto que a reciclagem requer apenas 5% da energia para produzi-lo. Por isto, a reciclagem tornou-se uma atividade importante para esta indústria.

O alumínio pode ser reciclado tanto a partir de sucatas geradas por produtos de vida útil esgotada, como de sobras do processo produtivo. O alumínio reciclado pode ser obtido a partir de esquadrias de janelas, componentes automotivos, eletrodomésticos, latas de bebidas, entre outros. A reciclagem não danifica a estrutura do metal, que pode ainda ser reciclado infinitamente e reutilizado na produção de qualquer produto com o mesmo nível de qualidade de um alumínio recém produzido por mineração.

Pelo seu valor de mercado, a sucata de alumínio permite a geração de renda para milhares de famílias brasileiras envolvidas da coleta à transformação final da sucata.

Desta forma, a reciclagem do alumínio gera benefícios para o país e o meio ambiente, além de ser menos custoso de obter do que através da sua produção por mineração.

Os produtos de alumínio podem ser reconhecidos pelo símbolo ao lado:

O anel da lata[editar | editar código-fonte]

Latas de Alumínio
(foto: Marcello Casal Jr/Agência Brasil)

Existe uma lenda urbana que fala sobre a troca de anéis de lata de alumínio por cadeiras de roda, computadores, sessões de hemodiálise e outras versões. Não existe qualquer comprovação sobre alguma empresa ou instituição que tenha promovido essa troca em qualquer país do mundo.

Embora o anel também seja reciclável, ele deve ser inserido nos fornos, juntamente com as latas, pois seu tamanho reduzido faz com que o material se perca durante o transporte e peneiragem do material e além disso, sua liga contém alto teor de magnésio, que tem alto teor de oxidação durante a refusão, inviabilizando sua reciclagem isolada.

Algumas versões da lenda, falam sobre a existência de materiais como ouro, prata ou platina na composição da lata, o que também é falso.

Outra lenda é a de que uma garrafa de refrigerante cheia de anéis teria um grande valor de mercado, centenas de reais por garrafa. Esta, na verdade, é uma lenda criada por causa de um golpe apelidado de "Golpe do Violino" onde falsos vendedores e compradores iludem o intermediário (no caso não um Luthier, mas um comerciante de sucatas) e aplicam o golpe vendendo um material por um preço maior do que ele paga.

Curiosidades[editar | editar código-fonte]

  • O alumínio líquido (700°C), demora até duas horas e meia para atingir o estado sólido, dependendo do volume de metal assim como temperatura ambiente, local de armazenagem, etc.
  • Grande parte do comércio de alumínio no Brasil é feito na forma líquida, o metal é transportado á 750 ºC em recipientes especiais chamados "panelas refratárias", nestes recipientes a perda de calor é muito pequena, aproximadamente 10 ºC por hora.
  • Um quilo de alumínio reciclado, evita a extração de cinco quilos de bauxita.
  • O ciclo médio de vida de uma lata de alumínio é de 30 dias, desde sua colocação na prateleira do supermercado, até seu retorno reciclada.
  • A reciclagem de uma única lata de alumínio, pode economizar a energia necessária para manter um televisor ligado durante 3 horas ou uma lâmpada de 100 watts por 20 horas.
  • Em média um quilo equivale a 74 latas.

Benefícios[editar | editar código-fonte]

  • Econômicos
    • Fonte de renda para diversos tipos de mão-de-obra.
    • Injeção de recursos na economia local.
    • Grandes investimentos não são necessários.
    • Economia considerável de energia elétrica.
  • Sociais
    • Diminuição da quantidade de lixo nos aterros sanitários.
    • O meio ambiente é menos agredido.
    • Colaboração com o crescimento da consciência ecológica.
    • Estímulo da reciclagem de outros materiais.
    • Áreas carentes são beneficiadas com o aumento de renda.
  • Políticos
    • Ajuda na composição do lixo urbano.
    • Colaboração no estabelecimento de políticas de destino de resíduos sólidos.
    • Adaptável a realidades de diferentes tipos e tamanhos de cidades.

Números da reciclagem[editar | editar código-fonte]

  • O Brasil é (em 2005) pentacampeão na reciclagem de latas de alumínio em países onde a reciclagem de embalagens não é obrigatória por lei. O país reciclou, em 2005 96,2% das latas disponíveis no país, o que equivale a 127,6 mil toneladas de latas. Desde então, o país vem sendo seguido pelo Japão, Argentina e Estados Unidos embora existam países no mundo que possuam índices de reciclagem maiores que o brasileiro.
  • Embora este índice seja alto, não podemos nos esquecer de que ele é tão expressivo graças ao 1 milhão de pessoas catando sucatas nas ruas do Brasil. Graças ao processo de reciclagem essas pessoas tem acesso a renda, pois em geral não possuem formação suficiente para se adequar ao mercado de trabalho.
  • Entre 2000 e 2005, subiu de 10% para 24%, a participação de clubes e condomínios na coleta de alumínio, mostrando um maior engajamento da classe média.